Wie is RonaldRonald

Relatiestatus woont samen met zijn vriend Clement
Huisdieren twee rottweilers en twee katten
Werkt als is werkzoekende
Hiv sinds 1994
Waarom hij meedoet? ‘Er zijn te veel mensen die in de kast zitten met hiv. Het is buiten die kast zoveel leuker dan erin’
Levensmotto ‘Elke dag is er één’

Ronald ‘In het begin van de jaren negentig dacht ik dat ik niet oud zou worden met hiv. Veel vrienden stierven in die tijd aan de gevolgen van aids. Later maakte ik me geen zorgen meer en dacht: ik zie het wel. Inmiddels ben ik 53 en still going strong.’

Meer over Ronald lees je in hello gorgeous #6 (lente 2014)

Vroeger gingen veel mensen dood aan de gevolgen van aids. Dit kwam omdat er geen goede behandeling tegen hiv bestond. Met de komst van effectieve hiv-medicijnen valt er in het algemeen prima te leven met hiv. Onderzoek heeft aangetoond dat mensen met hiv die tijdig beginnen met hiv-medicatie inmiddels een normale levensverwachting hebben. Wel lijkt het erop dat mensen met hiv gemiddeld eerder ouderdomsklachten krijgen dan hiv-negatieven. Er wordt wereldwijd veel onderzoek gedaan naar ouder worden met hiv.

Ronald en SaskiaRonald en Saskia 2

Saskia (37) leerde Ronald (53) kennen via haar man, met wie hij een aantal jaren heeft samengewerkt. Voordat ze hem ontmoette wist ze al dat Ronald hiv heeft.

SASKIA ‘Hoe kwam je erachter dat je hiv hebt?’

Ronald ‘Ik liet me regelmatig testen op hiv. In 1994 kreeg ik een positieve uitslag. Echt schrikken was dat niet, al kwam het toch onverwachts. De wereld veranderde wel, maar het was voor mij niet onbekend.’

SASKIA ‘Hoezo?’

Ronald ‘Ik kende een aantal mensen met hiv en had ook vriendjes die later stierven aan de gevolgen van aids. Het ging een lange tijd goed. Ik hoefde ook niet aan de medicijnen toen die er eenmaal waren. Maar een jaar of vijf geleden kwam er een omslagpunt. Ik werd ziek, maar niemand dacht aan hiv. Pas toen ze mijn bloedwaarden testten, zag men dat het helemaal mis was. Ik moest meteen aan de medicatie.’

SASKIA ‘Hoe gaat het nu?’

Ronald ‘Prima. Ik had eerst wat klachten van de pillen. Zware depressies, waar je pas na verloop van tijd achter komt dat het door die hiv-medicijnen werden veroorzaakt. Ik ben toen overgestapt naar andere medicatie en de klachten verdwenen meteen. Het was herfst, maar voor mijn gevoel werd het lente. Hiv is voor mij nu een chronische aandoening.’

SASKIA ‘Jij bent erg open over je hiv. Waarom?’

RONALD ‘Door er open over te zijn, neem je het stigma weg. Ik loop niet met een bord om mijn nek en mijn intentie is ook niet om het gesprek altijd over hiv te laten gaan. Maar het is verstandig om dit bij tijd en wijle wel te doen. Anders blijft het onbekend. ’

SASKIA ‘Ik heb ook een chronische ziekte: colitis ulcerosa. Het lijkt op de ziekte van Crohn, maar is anders. Nu gaat het goed, maar soms heb ik last van een opvlamming en dan heb ik zware diarree en veel buikpijn. Ik voel me dan echt beroerd.’

RONALD ‘In hoeverre beperkt het je?’

SASKIA ‘Op dit moment gaat het goed. Ik ben begonnen in een nieuwe baan, met meer uren. Dus is het spannend om te zien hoe mijn lijf hier mee omgaat. Ik moet regelmatig mijn rust pakken. Als het fout gaat, is het ook echt fout. Je lichaam laat je dan in de steek. Het is net als hiv ook een gestigmatiseerde ziekte, omdat het vies wordt gevonden.’

RONALD ‘Ik denk dat jij fysiek meer last hebt van je kwaal dan ik van mijn hiv. Ik slik mijn medicijnen en kan nog jaren vooruit. Zolang mijn nieren en lever blijven functioneren is er niets aan de hand.’

SASKIA ‘Hoe slechter het met mij gaat, hoe meer ik de behoefte heb om er met anderen over te praten. Ik wil dan aan mensen laten zien dat het minder gaat. Je wilt begrip.’

RONALD ‘Hoe kijk je tegen het ouder worden aan?’

SASKIA ‘Ik hoop dat als ik met pensioen ga, ik nog wel leuke dingen kan doen. En jij?’

RONALD ‘Er was een tijd dat ik dacht dat ik niet oud zou worden. Inmiddels ben ik 52 en still going strong.’

Meer lezen over Ronald en Saskia?

Lees dan ook hun interview in hello gorgeous #13